Por el Camino Real de Tolome a Paso San Juan


por Mario Jesús Gaspar Cobarrubias

 

por Mario Jesús Gaspar Cobarrubias, egresado de la Facultad de Ciencias y Técnicas de la Comunicación de la Universidad Veracruzana

¡Hola queridos amigos! El sábado 14 de junio de 2014, junto con los amigos del grupo TOLOME UNIDO y personas de la localidad de Tolome (municipio de Paso de Ovejas), encabecé una excursión para conocer la historia, la ruta y los vestigios que aun quedan del antiguo camino real abierto por el Consulado de Veracruz entre 1803 y 1812. Para comunicar las ciudades de Veracruz y México por la ruta de Xalapa y Perote a través de la región de Paso de Ovejas; para impulsar el comercio y la prosperidad económica en toda esta región de la Nueva España.

Caminamos a lo largo de 13.53 kilómetros a pleno sol desde Tolome hasta el Paso San Juan. Un esfuerzo que se hizo con la finalidad de difundir el conocimiento y la valoración de nuestro patrimonio histórico tangible en los adultos, jóvenes y niños. Así como para dar a conocer a los tolomenses y pasovejenses, algo de la riqueza arquitectónica colonial que yace en su territorio y que es responsabilidad de ellos, preservar y proteger para las futuras generaciones.

Aquí les comparto este álbum con las fotos y reseña del viaje ¡Bénditos sean todo

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Salgo de Veracruz a las 7:00 AM en el AU que viaja a Xalapa por Paso de Ovejas, siguiendo en gran parte el viejo camino real reconvertido en autopista. Y a las 8:15 AM me deja en el Parque Central de Tolome, frente a la iglesia de Nuestra Señora del Sagrado Corazón de Jesús, donde fijamos nuestro punto de reunión tanto si procedemos de Paso de Ovejas, Puente Nacional, Rinconada, Plan del Río, Xalapa y otras localidades al occidente de Tolome, como si vinimos desde el oriente desde Tierra Colorada, Puente Jula, Paso San Juan, Tejería, Soledad de Doblado y Córdoba

 

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El parque luce tranquilo con su kiosko entre sombras y luces que el sol genera al estar ascendiendo, es un día soleado, despejado casi sin nubes de lluvia y una temperatura promedio de 30 grados centígrados, que puede ir aumentando. Estamos a 25 metros de altitud sobre el nivel del mar y a 50 kilómetros al noroeste de la ciudad de Veracruz, en el corazón de la Zona Semiárida Central de nuestro estado
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Citamos la reunión a las 8:00 AM para salir exactos a las 9:00 AM, ya hay algunas personas esperando en la sombra y se prevee que se unan muchas más

 

 

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Hacia las 8:49 AM ya hay un buen grupo reunido y se toma la sabia medida de desayunar algo los que no lo han hecho: se compran suficientes tortillas para hacer tacos de chicharrón y carnitas de res, platillo típico de las zonas ganaderas veracruzanas y que aportan proteínas para el esfuerzo físico que vamos a hacer durante horas

 

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Nos dividimos la organización y convocatoria entre David Pipo Lozano en Tolome y Paso de Ovejas, y yo en Veracruz y otros sitios a donde se envío la invitación desde una semana antes, como Xalapa, Córdoba, Puente Nacional, etc. Comemos a buen ritmo para saborear pero también para salir a la hora

 

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Un simpático perrito, al olor de las carnitas, se acerca a mirar pero de ahí no pasa: está bien identificado con su hábitat y las costumbres del grupo humano con quien convive todos los días
Fotografía de Mario Jesús Gaspar Cobarrubias Derechos Reservados 2018
A las 8:58 AM, se reparten copias a color de un material que elaboré días antes para quienes viajen con nosotros: es una reseña con la historia del camino real Veracruz-México por la ruta de Xalapa-Perote y especialmente del tramo correspondiente a Paso de Ovejas, con un mapa de 1898 donde las poblaciones aparecen ya con sus nombres actuales. Además de una guía fotográfica de los 14 sitios interesantes que vamos a visitar a lo largo de 13.53 kilómetros al sureste
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Exacto a las 9:00 AM, nos tomamos la foto de grupo de los que vamos a participar en este viaje histórico a lo largo del antiguo camino real. En la foto aparecen 23 pero en el camino se nos agregarán más. Esperemos que todos lleguen hasta el final. Aunque llega un poco atrasado desde Veracruz, el amigo facebookiano Ignacio Fernando Fonseca Càrdenas se nos une a tiempo para la salida
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Dedico los próximos 20 minutos a contarles un poco de la historia del camino real que construyó entre 1803 y 1812 el Consulado de Veracruz en estas tierras, para reemplazar la siempre difícil e inundable ruta de La Antigua, para llegar a La Rinconada y Xalapa. Despejo algunas dudas, vemos el origen del nombre de algunas poblaciones y damos tiempo a que se unan más compañeros al grupo principal, además de que la comida recién ingerida se asiente bien

 

 

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A las 9:21 AM partimos hacia el oriente de Tolome, encabezando David Pipo Lozano, Soledad Mercado y yo, el heterogéneo contingente compuesto por entusiastas niños, adolescentes, jóvenes y adultos.

 

Fotografía de Mario Jesús Gaspar Cobarrubias Derechos Reservados 2018
Como he estado muchas veces aquí y otras partes del municipio de Paso de Ovejas desde 2011, investigando el camino real y sus vestigios coloniales, dirijo la marcha por la calle principal de Tolome, que corresponde al igual en muchas otras localidades y ciudades, al viejo camino real construido por el Consulado de Veracruz. Cuyos cimientos del siglo XIX están sepultados abajo de nuestros pies

 

 

Fotografía de Mario Jesús Gaspar Cobarrubias
A las 9:23 llegamos a una vieja alcantarilla de arco remodelada desde hace años para prolongar su vida útil, frente a una farmacia. Les explico el interesante aspecto tecnológico del alcantarillado que permitía sobrevivir a la calzada del camino real en tiempos de inundaciones, el por qué deben estar despejadas las bocas y no se deben construir casas ni edificios en su paso, ya que la acción de la aguas encajonadas socava progresivamente los cimientos. Y en vista del tráfico diario (como el del AU), lo que sucedería si por sobrepeso las bóvedas de una o varias llegaran a colapsa

 

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Rápidamente paso a saludar a mi gran amigo Francisco Castillo Molina en el asadero de pollos “El Almendrito” y le dejo una copia de la reseña y me invita a pasar al finalizar el viaje, ya que él es uno de los Cazadores del Camino Real Perdido, que tanto me ayudaron en 2013 en el camino de Paso de Ovejas y Puente Nacional. La columna avanza por la carretera libre o Federal 140 rumbo al Boquerón y siendo las 9:35 AM, aumento mi velocidad para alcanzarla
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En 4 minutos rebaso la cabeza de la columna para captarlos y algunos ya comienzan a sentir los efectos del sol por no haber llevado -tal como recomiendo siempre- gorra, sombrero ni nada para protegerse de sus cálidos rayos

 

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A lo largo de casi 10 minutos avanzamos admirando los bellos paisajes de Tolome, en cuyo territorio predomina el clima cálido con una temperatura anual media de 25 grados centígrados. Aquí coexisten los ecosistemas de bosque de selva baja caducifolia y vegetación secundaria con especies como cedro, ceiba, palma real, higuera, palma de coyol y chote
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Pese a hallarse en el corazón de la Zona Semiárida Central de Veracruz, las altas temperaturas y abundantes lluvias de primavera y verano, ayudan a producir una flora de colores muy intensos, que hacen contraste con el verde casi permanente de la vegetación

 

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La orografía de los municipios de Paso de Ovejas y Puente Nacional y la mitad del de Emiliano Zapata, se distingue por presentar 2 zonas muy diferenciadas: la alta (montuosa, poco fértil, con suelos de tepetate, no irrigada y con cerros de roca caliza) y la baja (de caracteres opuestos: irrigada, plana, con suelos de aluvión fértiles y dedicada a la caña de azúcar)

 

 

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A las 9:48 llegamos a un punto interesante por 2 razones de índole cultural e histórica: la primera es que todos señalan hacia un montículo de tierra cubierto de vegetación no muy lejano, cuya designación en la lengua mesoamericana de la región era Tolom o “lugar de cerros en forma de bolas” haciendo alusión a las tumbas indígenas construidas como montículos en los alrededores. De aquí -según la Universidad Veracruzana- proviene el nombre de esta localidad, Tolome, a la que sus hijos rinden un simbólico homenaje

 

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Teniendo el montículo a la vista, explico a los viajeros las leyes de preservación del patrimonio histórico, el por qué deben llamar al Instituto Nacional de Arqueología e Historia (INAH) cuando hallan vestigios importantes como pirámides, tumbas, cantidades significativas de cerámica, restos humanos, etc. El por qué no deben temer que les quiten sus tierras (creencia muy extendida aun), que precauciones deben adoptar para no contaminar las muestras en caso de desenterrarlas, la importancia de evitar el saqueo, venta y robo de sus piezas antiguas, que aspectos constituyen delitos federales y como las que ya poseen pueden servir para conformar museos locales

 

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La segunda razón es que hallamos una segunda alcantarilla del camino real. Así, les explico que no solamente lo prehispánico es importante y la única raíz cultural a conocer y sus vestigios a rescatar: también el patrimonio dejado de los periodos colonial y mexicano de los siglos XVI al XIX; pues Tolome al igual que muchas ciudades y poblados es hijo del camino real y su economía en gran medida no ha variado de ese patrón. Por ello, les enseño como realizo los levantamientos fotográfico y arquitectónico de la alcantarilla, comenzando midiendo sus dimensiones

 

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Una vez obtenidas las dimensiones de esta cara de la alcantarilla, procedemos a medir la anchura de la misma, ya que va de extremo a extremo bajo la carretera y nos señala la no despreciable cifra de 12.10 metros de muro a muro

 

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También les enseño como obtener la posición del norte magnético y explico su importancia, además del uso y anotación de datos de un dispositivo con Sistema de Posicionamiento Global (GPS) del tipo “high sensitivity” (receptores que utilizan los grandes bancos de correladores y procesamiento digital de señales para buscar las señales GPS muy rápidamente y amplificándolas hasta 1.000 veces. Logrando así muy rápidos tiempos de arreglo, cuando las señales están en sus niveles normales al aire libre y cuando son muy débiles en el interior).

 

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Finalizada la demostración, que nos servirá por si hallamos más alcantarillas del camino real, me tomo la foto con los 4 voluntarios que hicieron el levantamiento arquitectónico bajo mi dirección (si están en Facebook, etiquetense por favor, queridos amigos).

 

 

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Y claro, no podíamos olvidar a nuestro querido público que nos acompaña

 

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Antes de abandonar el paraje, verificamos el otro extremo -con su muro de mampostería de piedra de río, muy abundante en la zona- cuyo canal es más profundo y está lleno de agua. Con unos días más de lluvia, estará rebosando de agua pero no impedirá el tránsito de la carretera, excepto que se compliquen las condiciones meteorológicas con huracanes y violentas tormentas tropicales
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A las 10:18 AM llegamos al limite donde comienza el pueblo de Tolome, cuya clave de localidad es la de 301260042, entre las 93 comunidades que componen el municipio de Paso de Ovejas. Tolome tenía una población de 2,715 habitantes, de los cuales 1,394 son mujeres y 1,321 hombres, según el censo de población del año 2010 y cuando se de el de 2020, su índice demográfico habrá aumentado significativamente conforme mejoren las condiciones de salubridad y seguridad social

 

 

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A las 10:20 AM entramos en la localidad vecina de Los Dos Amigos (clave 301260055) y en cuyos terrenos colindantes a la carretera está el Vivero de la Secretaría de Desarrollo. Agropecuario y Pesca (SEDAP, ahora SEDARPA). Aquí nos reaprovisionamos de agua por ultima vez antes de adentrarnos en el largo tramo que nos llevará hasta el puente de Boquerón.

 

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La columna se fragmenta en 2 secciones que marchan a ambos lados de la carretera, de esta forma los que marchamos muy adelante percibimos a todo el contingente y si alguno se retrasa demasiado. Los jóvenes y adultos están posicionados con los niños muy cerca y tienen la ventaja inapreciable de conocer muy bien su terreno y estar aclimatados

 

 

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Frecuentemente vemos junto a la cinta asfáltica los restos de empedrados utilizados en el siglo XX, conformados por cantos de río orientados mediante el antiquísimo método de líneas de piedras maestras

 

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A las 10:41 AM llegamos a la primera gran curva entre Tolome y Boquerón. Esta es interesante, pues la carretera está elevada con terraplenes a los lados que la mantienen a salvo de una fuerte acumulación de las aguas. Esta era la forma que también tenía el camino real en esta zona, complementado con muros de cal y canto a los lados, con la intervención de estratégicas alcantarillas para desagüar los terrenos circundantes. La estrategia, 200 años después, es la misma, solo cambian los materiales

 

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A los extremos del terraplen izquierdo, unos compañeros acortan la fatiga en el remolque de un tractor pintado de color verde, que se detiene adelante de la columna de viajeros

 

 

 

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Se nos agregan 2 compañeros dotados de bicicletas, y como este viaje también es de exploración histórica, le encomiendo la misión -ya que irán siempre adelante de nosotros- que sirvan como “caballería de exploradores” y avisen si localizan alcantarillas del camino real, para que la “infantería” (los que marchamos a pie) nos detengamos para descansar y hacer los levantamientos pertinentes de las estructuras. Esta misión los anima y se lanzan a la aventura
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De vez en cuando pasamos por áreas de terreno despejadas de la abundante maleza y que dejan a la vista extensiones de pastos color esmeralda, siempre útil para el ganado y estimulante a la vista

 

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A las 10:46 AM alcanzamos la la localidad de La Cuartana (Juárez y Zapote). En nuestro mapa de 1898 ya aparece con este nombre, si bien aun desconozco la razón exacta del por qué lo tiene. Se que una cuartana (palabra derivada del latín quartus o cuarto) es una fiebre casi siempre de origen palúdico, que entra con frío, de cuatro en cuatro días. Aunque revisando mapas antiguos, también sería un nombre toponímico, derivado de la presencia de un conjunto de 4 lomas muy próximas entre sí en esta parte del camino real.

 

 

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Una vez reagrupado todo el contingente, nos tomamos la foto con el letrero oficial de que estamos en La Cuartana (clave 301260141), punto que en el mapa de 1898 sugiere que acompletamos un tercio del viaje total. En cifras, estamos a 2.27 kms de nuestro punto de partida en Tolome.

 

 

 

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A las 10:53 AM entramos a un gran tramo casi rectilíneo de 2.03 kilómetros hasta la próxima gran curva y avanzamos a buen paso por la carretera bien nivelada de ambos extremos. Aprovechando que miran de frente a los vehículos que van hacia Tolome, los jóvenes -como en todas las épocas de la humanidad- se divierten haciendo travesuras y maromas en la autopista.

 

 

 

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La columna se agrupa toda del extremo izquierdo mientras que yo busco señales de alcantarillas o muros en el otro. Así, a 357 metros de La Cuartana, llegamos a una explanada de vistoso color blanco grisaceo. En medio del color opaco de la carretera, el verde de la vegetación y el azul del cielo, mi uniforme de color rojo es fácilmente visible para todos.

 

 

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A las 10:59 AM nos reagrupamos en esta explanada que corresponde a una obra de ingeniería hidraúlica realizada en este año 2014. Anteriormente fue una alcantarilla de mampostería de piedra que fue severamente dañada por una creciente del arroyo, luego -ya despojada de sus bóvedas y arcos- se le apuntaló con una estructura de madera y ahora con materiales duros menos perecederos; asegurando que siga al servicio de la población y la carretera.

 

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Continuamos avanzando y nuestras niñas nos dan el ejemplo de resistencia marchando al frente de la columna. Aunque muy jóvenes de edad, conocen su terreno y saben como moverse sin miedo por él. En la naturaleza, esto da a los seres vivos un mayor margen de sobrevivencia en los ambientes hostiles o donde es difícil hallar alimentos o seguridad.

 

 

 

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De vez en cuando vemos los caminos vecinales que comunican los ranchos con la ruta principal, ayudados por pisos de tierra apisonada y piedras menudas, mismo que debió tener en su día el camino real en estas tierras, donde la estrategia de hacer altos terraplenes de tierra con muros de cal y canto laterales aliviaban la presión económica sobre el Consulado de Veracruz, sobre la obligación de construir empedrados como los de San Miguel del Soldado y Plan del Río en toda la ruta hasta Perote.

 

 

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Árboles grandes y curiosos se ven de vez en cuando a los lados de la carretera, recordándonos que estamos en una zona donde la naturaleza fluye con una energía impresionante y somete a los seres vivos a condiciones de vida penosas, donde no todos consiguen adaptarse fácilmente, como los humanos nacidos en climas muy fríos, los demasiado acostumbrados a las comodidades de los ambientes urbanos o con un estilo de vida marcadamente muy sedentario.

 

 

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A pesar de la explosiva naturaleza vegetal, la presencia humana se revela en formas insospechadas, marcando su paso. La región ha estado habitada desde hace miles de años por grupos de cazadores y recolectores, habiéndose hallado materiales como idolillos, vasijas y caritas, desde el siglo I d.C., con migraciones e infuencia de la cultura teotihuacana. Hacia 1365 ya estaba poblada por los totonacas, subyugados posteriormente por la Ēxcān Tlahtōlōyān (en náhuatl) o Triple Alianza de México-Tenochtitlán, Texcoco y Tlacopan.

 

 

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Fuentes de agua dulce de lluvia, no recomendables para el consumo humano -excepto en casos de suprema necesidad- sirven como impulsores para infinidad de especies y organismos. Pues sometidos a las duras condiciones de vida en la zona semiárida, es el agua, más que la comida, lo que determina la diferencia entre la vida y la muerte.

 

 

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Siendo las 11:15 AM, llegamos a la entrada del rancho María Dolores, distante 1.06 kilómetros de la alcantarilla de color blanco reformada en 2014. Aquí podemos descansar y consumir un poco de agua de nuestras provisiones, pues el sol sigue ascendiendo brillante y sus rayos calientan intensamente la tierra.

 

 

 

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Nuestra “caballería” avisa que junto al sendero de la entrada al rancho María Dolores existe una pequeña alcantarilla reformada con entrada plana y muros en diagonal. Me traslado al otro lado y en este, aun se aprecia el antiguo arco, reforzado estructuralmente con muros de ángulo saliente y talud ligeramente inclinado. La experiencia me ha enseñado que estas remodelaciones muchas veces son parciales y dejan formas para identificar una primera etapa constructiva.

 

 

 

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Conforme nos acercamos a las curvas que bajan hacia Boquerón, siempre es bienvenida la presencia de estos enormes árboles de espeso follaje, por la fresca sombra que dan. Aunque a veces reservan sorpresas para los viajeros confiados.

 

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A las 11:23 horas, bajo la sombra de este gigante verde, a 161 metros de la anterior alcantarilla, llegamos a otra con sus arcos pequeños de apenas 70 centímetros de ancho y 40 de altura. Fue localizada en 2013 por mi amigo Francisco Castillo Molina. Hacemos el levantamiento con bastante incomodidad a causa de la abundancia de zancudos que habitan esta zona en particular. Por suerte, muchos van bien protegidos con ropa gruesa para evitar el exceso de sol y mi uniforme rojo es impenetrable para estos insectos. Por eso bautizamos toponímicamente este punto como LA ALCANTARILLA MOSCÓN.

 

 

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10 minutos más tarde, tras espantar y matar muchos de estos molestos insectos, dejamos este incomodo paraje. No sin antes ayudarnos mutuamente a quitarnos de encima los enjambres que se pegan a la ropa de cada uno. Sin embargo. la experiencia nos reanima, pues aun falta bastante para llegar a Boquerón.

 

 

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Nuevamente la carretera vuelve a elevar su nivel mediante grandes terraplenes y pasamos junto a una pequeña iglesia. Señal de que nos aproximamos a un significativo poblamiento humano.

 

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Hermosas flores jalonan a veces el camino, conforme continuamos ascendiendo, recordándonos que la belleza se manifiesta en los lugares menos pensados y puede crecer en los ambientes más hostiles.

 

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La columna llega a las 11:37 AM a la localidad llamada la Curva (clave 301260079), aunque todos saben que su nombre completo es la Curva del Burro (me cuentan que causa pena a las mujeres decir que viven en este paraje y lo acortan deliberadamente al hablar. Si bien no es el único que lleva el indicativo de la curva). Lo interesante de este sitio, es que existe un tramo del antiguo camino real que, como mencionan los lugareños, no fue alterado cuando se hizo la carretera hace más de 80 años y permanecería aun reconocible. —

 

 

La imagen puede contener: árbol
Algunos miembros de la columna descansan en la parada de La Curva, ya que no todos poseen la misma resistencia física a la dura combinación de sol, aire caliente y varios kilómetros de camino a paso lento (por el gran número de participantes). Algunos se regresaron a Tolome llegando a La Cuartana.

 

 

 

 

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Desde lo alto capto parte del camino que baja desde la Curva del Burro, marco la posición en el GPS y en mi bitácora de viaje, para regresar posteriormente. Pues metros abajo y ante la proximidad de una barranca, es posible que se encuentren restos de calzada, alcantarillas y hasta muros de contención. Estudiar este tramo, contribuiría además a darme más datos sobre como considero que los constructores del Consulado de Veracruz lidiaban con las barrancas para hacer el camino real.

 

 

 

 

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Ahora llegamos al centro de una gran curva y desde su altura divisamos un magnífico paisaje desde una altitud de 42 metros (casi el doble que en Tolome) y hacia el oriente, donde en línea recta llegaríamos al mar. Puedo ver un gran camino abajo, de unos 4 metros de anchura aproximadamente y a unos 135 metros de distancia; su eje lo llevará a reencontrarse con la carretera unos 336 metros más adelante.

 

 

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A las 11:42 AM y a unos 155 metros de donde el camino inferior asciende y se reconecta con la carretera, tengo otra de esas intuiciones que me han permitido localizar las antiguas alcantarillas sin verlas. En este caso, la estructura está muy cubierta de espesa maleza y por eso nuestra “caballería” la ha pasado por alto. Con la ayuda de Soledad Mercado y 2 de sus chicos, verifico la existencia del muro y de un solo arco modificado. Geoposiciono el sitio y en otro viaje, machete en mano, vendré a limpiarla para poder hacer los levantamientos correspondientes.

 

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Caminar a pie con un buen sol es mi método predilecto para localizar viejas estructuras, pero aquí la “caballería” se anota otro éxito: a 105.50 metros de la anterior localizan otra alcantarilla más despejada y mucho más remodelada. A las 11:56 AM procedemos a hacer el levantamiento. Con esta ya son 5 las encontradas, solo falta una de doble arco que no pudimos relocalizar por estar demasiado oculta por la maleza pero que conocí personalmente durante un viaje en diciembre de 2013.

 

 

 

 

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Cerca de la alcantarilla nos espera el resto del contingente, aprovechamos la sombra fresca de los árboles y descansar un poco los pies. El ánimo continúa alto y estamos decididos a continuar.

 

 

 

La imagen puede contener: árbol y exterior
Con el sol en el cenit, siendo las 12:05 PM, ingresamos por fin a la localidad de Boquerón (clave 301260007), sitio de emboscadas y escaramuzas durante la Guerra de Independencia (1810-1821).

 

 

 

 

 

La imagen puede contener: exterior
Me separo unos 15 minutos del contingente para hablar con una persona sobre el problema de las inundaciones en esta área. Mientras los chicos toman la iniciativa y se arrojan a disfrutar de la frescura de las aguas, con la bella vista del puente de Boquerón al fondo.

 

 

 

La imagen puede contener: exterior
Una vez que me uno a ellos, inmortalizo en fotografías este momento de alegría, luces y sombras.
La imagen puede contener: una o varias personas, personas de pie, planta, cielo, árbol, exterior y naturaleza
Los compañeros que no vinieron preparados para nadar en el río -no estaba prevista esta actividad, pero los chicos se la han ganado, además de que sirve para revitalizarlos para los que sigue- nos saludan desde lo alto del puente y con el sol a sus espaldas.

 

 

 

 

 

 

 

 

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Abajo continúan los juegos en el agua, con ese bullicio tan propio de la juventud.

 

La imagen puede contener: 2 personas
Dos jóvenes damas de Tolome bajan al río a disfrutar al menos del agua en los pies. Y todos las captamos desde arriba del puente.

 

 

 

 

Fotografía de Mario Jesús Gaspar Cobarrubias Derechos Reservados 2018
Un gran insecto descansa en la mano de David Pipo Lozano por largo tiempo, así que aprovecho para captarlo repetidas veces a detalle.

 

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A la 1:07 PM, tras casi una hora de estar en Boquerón, doy la orden de continuar. No sin antes explicarles el por qué del nombre de la localidad y que este puente de 19.60 metros de longitud, 9.45 de ancho y 3.80 de alto, con un solo arco de medio punto de 3.85 y construido con mampostería de piedra de río, no pertenece a la familia de puentes amurallados con qué el Consulado de Veracruz dotó a su camino real a lo largo de 9 años de trabajos. Y qué es muy posible, que date de la época del Porfiriato (1876-1911), cuando aun se construían esta clase de puentes monumentales.

 

 

La imagen puede contener: exterior
Cruzando el puente de Boquerón, entramos a la siguiente localidad llamada Tierra Colorada (clave 301260041) y pasamos enfrente del cementerio Damariz, que aloja a los fallecidos de esta comunidad. Los de Boquerón son sepultados en otro sitio.

 

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Desde el puente Boquerón hasta el siguiente sitio a visitar, hay aproximadamente 1.010 metros de distancia. En el camino vemos otro arroyo pero dotado de obras construidas en el siglo XX. Ya he revisado antes de este tramo y se que no contiene más estructuras del siglo XIX.
La imagen puede contener: carretera y exterior
Aunque la misión de la “caballería” como buscadores de alcantarillas del camino real ya terminó, no por ello pierden el entusiasmo y aprovechan el relativamente bajo tráfico por la carretera para exhibir sus habilidades como ciclistas, ante la alegría de los demás.

 

 

 

 

 

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A la 1:24 PM llegamos al Arroyo Colorado, cruzado por un puente de 8.70 metros de longitud, 13.70 de ancho, 2.40 de altura y dotado de 2 arcos rebajados gemelos de 1.75 orientados en eje norte-sur. El arco septentrional siempre está lleno de agua, pero el meridional -construido en terreno más elevado- tiende a estar seco y puede visitarse. Todos entramos a visitarlo, pues aunque no prometí visitar túneles subterráneos, estamos adentro de uno bajo el mismo camino real, formado por la bóveda de cañon corrido del arco.

 

La imagen puede contener: 6 personas
Enmarcados por las enormes dóvelas del arco construido con una recia mampostería de piedra rojiza de río y sin revestimientos, Soledad Mercado y otros se toman la foto, ocupando un espacio muy cómodo en la estructura.

 

 

La imagen puede contener: 6 personas
Luego pasamos a los niños al frente y yo me sitúo a un extremo, con esto aseguramos que todos aparezcan para la fotografía del recuerdo.

 

 

 

 

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Le dedico una foto especial al amigo Ignacio Fernando Fonseca Càrdenas, el único facebookiano que vino desde Veracruz (aunque no viajamos juntos) para participar en este viaje de conocimientos históricos. Les explico que este puente, tampoco pertenece a los trabajos del camino real en 1803-1812, pero que ya aparece mencionado con el nombre de Puente Nuevo en 1861 por el ilustre geógrafo Antonio García Cubas (1832-1912). Como muchos puentes y alcantarillas, se aprecia que ha sido reforzado y remodelado parcialmente durante el siglo XX para prolongar su vida útil.

 

La imagen puede contener: exterior
A la 1:34 PM nos ponemos nuevamente en marcha, si bien algunos ya muy cansados se regresan a Tolome en el autobus. Yo me separo unos minutos, para captar el Puente Nuevo por su otro extremo, que se ve más conservado pues está del lado a favor de la corriente del arroyo. Igualmente, ambos lados carecen de un contrafuerte (dispuesto como tajamar o espolón) y su calidad constructiva -aunque imponente- es más rústica y sensiblemente menor a la de las recias obras del Consulado de Veracruz que aun sobreviven en esta región y que ya tienen 200 años de antigüedad.

 

 

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En vista de que David Pipo Lozano debe fungir como maestro de ceremonias en un evento en Tolome a las 6:00 PM y pensando en no agotar demasiado a los niños con el intenso sol del mediodía, tomamos la decisión de saltarnos el largo tramo de 3.76 kilómetros del Puente Nuevo de Tierra Colorada al puente colonial en la localidad de Puente Jula (clave 301260035). Unos se van en bicicleta, otros buscan quien les de el ride o auto-stop (práctica muy común en la región y que demuestra la solidaridad entre los habitantes de las distintas localidades, donde todos conocen a todos), pocos se van en el transporte de Autobuses Unidos (AU).

 

 

 

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David Pipo Lozano, un niño y yo avanzamos a pie hasta la localidad Plan del Manantial (clave 301260032), a 572 metros del puente moderno del Zopilote. Ahí tomamos un taxi hasta el punto de reunión que es junto al Colegio de Postgraduados Campus Veracruz (al que todos llaman popularmente como “Chapingo”). Otra razón de abreviar el viaje, es que en este tramo ya no quedan obras visibles del siglo XIX: solo alcantarillas y canales de riego construidos en el siglo XX.

 

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A las 2:30 PM estamos ya frente al “Chapingo”. Sin embargo, por no esperar a tomar la decisión final (se propuso terminar y hacer un segundo viaje posterior, pero los valientes e incansables niños dijeron QUE ADELANTE y no podemos decepcionarlos), Ignacio Fernando Fonseca Càrdenas se regresa a Veracruz, algunos a Tolome, los ciclistas se adelantan hasta la antigua estación ferrocarrilera del Paso San Juan (1.52 kilómetros adelante de nosotros), Soledad Mercado y los niños llegan hasta Puente Jula (1.59 kilómetros atrás).

 

 

La imagen puede contener: planta, árbol y exterior
Sin embargo, el caso es menos grave de lo que parece, pues todos conocen la región y los puntos de la autopista. Basta con llamarlos por vía celular para que se reagrupen. Mientras descansamos a la sombra, mandamos a buscar refrescos y fotografiamos la exótica flora de la zona.

 

 

La imagen puede contener: árbol y exterior
Toda esta zona a 14 metros de altitud, es de relativo riesgo en época de fuertes lluvias, pues es terreno bajo y el antiguo camino real, como comprobaremos más tarde, se hizo aquí con mucho cuidado utilizando terraplenes elevados y amurallando los pasos.

 

La imagen puede contener: 1 persona, exterior
Muy serviciales, los chicos de la “caballería” compran en Puente Jula y regresan con lo que se pidió, ya que no hemos hecho un alto para dedicarnos exclusivamente a comer. Un fenómeno social que ocurre frecuentemente en los viajes de intereses concretos como los deportivos, culturales y científicos: la meta es más importante que las comodidades y se come donde o como se puede. Se rompe la rutina diaria y el viaje adquiere una perspectiva diferente al enfrentar entornos y circunstancias diferentes.

 

 

La imagen puede contener: 2 personas
A las 2:50 PM la sección encabezada por Soledad Mercado aparece por la Curva del Paso Real, donde aun funciona una alcantarilla de mampostería de piedra y con un arco de 76.50 centímetros de ancho y sabiamente, no han construido nada frente a ella, por lo que cumple aceptablemente su función de desagüe a favor de la carretera y del Colegio de Postgraduados. Esta institución inició sus actividades en 1979 como Centro Regional de Enseñanza, Capacitación e Investigación para el Desarrollo Agropecuario del Trópico Húmedo (CRECIDATH). Su nombre actual lo ostenta desde agosto de 1994.

 

 

La imagen puede contener: 5 personas
Recibimos con alegría a los amigos y con vasos de refresco para reanimarlos. El recuento indica que quedamos 12 del total que salió de Tolome hace casi 6 horas. Así, tras intercambiar impresiones y reírnos un poco de nuestra aventura, nos preparamos a acometer el tercer gran tramo del camino real, caracterizado por contener únicamente obras del último periodo de trabajos (1809-1912) del Consulado de Veracruz para el camino real a Xalapa por la zona de Paso de Ovejas.

 

 

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Comenzamos por visitar el puente colonial sobre un afluente del río Cacahuatal, al que llamo con cariño CUATRO OJOS, por tener 4 arcos de medio punto de 2.60, 2.60, 2.56 y 2.60 metros, de oeste a este. Mide 16.30 metros de longitud, 11 de anchura y 3.10 de altura. Los arcos están protegidos por 3 contrafuertes en espolón en el lado norte y 2 como tajamares en el lado sur (perdió ya un tercero), de 1.30 metros de alto. Está construido con mampostería de piedra y sillares escuadrados, abajo tiene una banqueta que liga todos los componentes y está amurallado en talud por los extremos. Es el único puente colonial de 4 arcos aun existente entre Veracruz y Xalapa.

 

 

 

 

La imagen puede contener: 1 persona, exterior
A 164 metros del CUATRO OJOS, se encuentra el puente Estación del Río Seco, que antaño fue un puente de madera conocido como el “Puente de tablas”, a orillas del rancho Tepetate. Hoy es un puente de viga sobre un alto pilar de piedra. A 296 metros adelante de él, se halla el río San Juan, que desemboca al norte en el río La Antigua. En época de lluvias, la confluencia de los ríos y afluentes inunda una enorme área de tierra y es aquí donde el Consulado de Veracruz realizó otra de sus grandes obras de ingeniería hidraúlica, además del famoso Puente del Rey.

 

 

 

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Bajamos y les muestro un enorme puente colonial sin nombre compuesto de 4 arcos y 1 alcantarilla, aunque los terraplenes de tierra los sepultan parcialmente, dando la impresión de ser 3 secciones separadas. Aquí les explico como funciona el que llamo CONJUNTO 1, compuesto por un puente de 15 metros de longitud, 10.70 de anchura, 2.60 de altura, con 2 arcos de medio punto de 4.75 y 5 metros de este a oeste. Igualmente, está guarnecido con espolón y tajamar de 1.60 metros de alto, amurallado y hecho de mampostería con piedras sillares escuadradas.

 

 

La imagen puede contener: 2 personas
David Pipo Lozano se auto-fotografía mientras yo explico a los muchachos el por qué de la forma de esta familia de puentes del Consulado de Veracruz, a la que pertenecen alrededor de 16 puentes reconocidos entre Perote y Veracruz, edificados entre 1803 y 1812 (los 2 de Plan del Río fueron construidos en 1758. Siendo recompuestos y el de 1 arco actual sobre el río Grande del Plan fue levantado nuevo en 1854 por el ingeniero Francisco de Garay, pues el original fue volado por guerrilleros en 1848 para bloquear los convoyes norteamericanos)

 

 

 

La imagen puede contener: 5 personas, exterior
Nos tomamos la foto de grupo junto al CONJUNTO 1, que pertenece ya al municipio de Veracruz, cuyos limites terminan donde inicia Puente Jula.

 

 

La imagen puede contener: 1 persona, exterior
Revisamos ahora el CONJUNTO 2 de 6.45 metros de longitud, altura de 3.30 y con 2 arcos de medio punto de 2.65 y 2.50. Si estuviese todo al descubierto, se vería un enorme puente de aproximadamente 70 metros o más de largo, similar en apariencia al Puente del Rey pero con un diseño estratégico como el puente de San Miguel en el camino real entre Córdoba y Orizaba; pues a 17 metros de esta sección se halla una alcantarilla auxiliar de 6 metros de longitud, igualmente amurallada.

 

 

La imagen puede contener: carretera, árbol y exterior
A las 3:34 PM abandonados el CONJUNTO 3 y avanzamos hacia el último gran puente construido por el Consulado de Veracruz, entre 1810 y 1812. Toda esta zona, desde Boqueron hasta Santa Fe, fue objeto de batallas violentas en 1815: las guerrillas de Guadalupe Victoria, el Chino Claudio y otros jefes menores, disputaron el dominio del camino real de Paso de Ovejas al coronel Luis del Águila, a los hermanos Rincón y al brigadier Fernando Miyares y Mancebo. Este último, recorrió esta ruta, así como la de La Antigua, durante sus operaciones por echar a los insurgentes de los caminos entre Xalapa y Veracruz.

 

 

 

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Bajamos al gigantesco puente del río San Juan, dotado de 3 arcos: 2 rebajados de 5.7 metros a los lados y el central de medio punto irregular de 14.50. Mide 60 metros de longitud, 11 de anchura y 9.20 de alto. Esta guarnecidos por 4 enormes contrafuertes de 3 metros de alto dispuestos como tajamares y espolones. Solo el arco oriental puede visitarse, pues los demás están sobre el agua. Actualmente, muestra señales claras de haber sido invadido por grafitteros que dejan la evidencia en sus paredes bicentenarias.

 

 

La imagen puede contener: 2 personas, exterior
Adentro del arco central, cuyo piso está en talud hacia el agua por el lado oriental, los niños se divierten pescando camarones de río, mientras sus mayores exploran los rincones de este enorme puente, al que curiosamente, casi nadie conoce por dentro, pese a que su existencia es bastante conocida.

 

 

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Nos fotografiamos en grupo bajo el enorme arco central, para decir adios a los puentes coloniales. Solo nos faltó visitar el construido en Puente Jula (de 38.30 metros de longitud, 10.19 de ancho y 5.25 de alto) pero ese está sobre la carretera y su lado sur es fácilmente visitable, pues ha sido convertido en calle. Su arco central, tajamares y extremos amurallados han sido alterados estructuralmente. Solo el lado norte, permanece con su arquitectura original.

 

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Para volver a subir, elijo una ruta diferente, en cuyo paso hay una cruz blanca de metal que dice “JOAQUÍN DOMÍNGUEZ GARCÍA FALLECIÓ EL 30 DE MARZO DEL 2013 A LA EDAD DE 43 AÑOS”. Al lado opuesto, hay otras dos en las que se leen “JORGE RODRÍGUEZ REYEZ NACIÓ: 13 – SEPTIEMBRE – 1936 FALLECIÓ: 9 – JULIO -2011 RECUERDO DE TUS HIJOS Y NIETOS = DESCANSA EN PAZ” y “RAFAEL ROMERO G. FALLECIÓ AQUÍ EL 10 / 7 / 87”.

 

 

La imagen puede contener: exterior
Un último vistazo a este hermoso puente colonial de 3 arcos, por su lado sur.

 

 

La imagen puede contener: carretera, nube, cielo y exterior
A las 3:55 PM tenemos la intención de dirigirnos a la vieja estación del ferrocarril Veracruz-Xalapa en el Paso San Juan, distante unos 612 metros del puente que acabamos de visitar, para finalizar nuestro viaje. Los chicos quieren saber especialmente sobre una casa gran casa abandonada que se halla a 373 metros del puente y más aún, la quieren explorar por dentro.

 

 

 

La imagen puede contener: 5 personas
Llegamos a la entrada y justo cuando estoy a punto de narrarles lo que se de esa edificación, un amigo de David Pipo Lozano nos ofrece llevarnos a todos de regreso a Tolome: embarcamos las bicicletas y nuestras cansadas pero muy felices humanidades y disfrutamos de un cómodo viaje de regreso.

 

 

La imagen puede contener: 1 persona, sentado y exterior
Hacemos la “Señal del Doc Ventarrón” y algunos cuernitos de vaca para indicar que estamos contentos y en el viaje, saludan a los amigos, piropean a las chicas bellas y bromean con los conocidos, con ese sentido del humor tan propio del veracruzano. Un pueblo forjado en un territorio bastante difícil para la vida, donde el calor, el sol, el viento y el agua que son sus mayores atormentadores, son a la vez los motores para la increíble diversidad de formas de vida y ecosistemas que hacen único al estado de Veracruz.

 

 

La imagen puede contener: 11 personas, personas de pie, calzado, árbol, exterior y naturaleza
A las 4:15 PM desembarcamos muy agradecidos en el punto de partida y nos tomamos las fotos de los “Sobrevivientes del viaje”

 

 

 

La imagen puede contener: 11 personas, incluido Mario Jesús Gaspar Cobarruvias, exterior
Y la mitad de los “sobrevivientes” fueron los valientes e incansables niños de Tolome, que no renunciaron a proseguir hasta el final y si mal no recuerdo, aun querían jugar fútbol.

 

La imagen puede contener: 1 persona
Mario Jesús Gaspar Cobarruvias 14 de junio de 2014 · Editado · · Me despido de David Pipo Lozano y paso a ver al buen Francisco Castillo Molina (mejor conocido en Tolome como “Pancho” o “Panchito”) y a su señora madre, muy queridos amigos míos. Ellos preparan los más ricos pollos de Tolome y creo que de Paso de Ovejas también. Así, que como necesito recuperar energías tras 11 horas de estar en constante actividad casi sin parar, a las 4:59 PM, procedo a “despachar” (como decimos por acá) un rico pollo rostizado, con su arroz colorado, tortillas y una Pepsi bien fría… ¿Se puede pedir algo mejor?

 

 

 

La imagen puede contener: 2 personas
Finalizo la narración de este viaje, con una foto del buen “Panchito”, quien me invitó el año pasado a conocer bien Tolome y que junto con Aurelio Molina, Saul Pimentel Cortes y “Don Canelo”, formamos por meses el grupo explorador llamado DOC VENTARRÓN Y LOS CAZADORES DEL CAMINO REAL PERDIDO. Porque a cazar la ruta y redescubrirla, a eso nos dedicamos en cuerpo y alma. Con ellos recorrí el extenso camino real de Paso de Ovejas, localizando alcantarillas, muros, restos de calzadas, el puente de Boquerón y mucho más. Gracias a esas experiencias, pude organizar esta ruta y compartirla con ustedes

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