Al Bat… El Tigre de Regla


A Virgilio Arteaga, un notable personaje hecho beisbol en la historia del pasatiempo, se le conoce con ese nombre, pero su verdadero fue Virginio Secundino Arteaga y Díaz.

Por Jesús Alberto Rubio

Egresado de la Facultad de Ciencias y Técnicas de la Comunicación de la Universidad Veracruzana, desde Hermosillo, Sonora

Ayer en el campus de la Unison recordé cuando Virgilio Arteaga fue entrenador auxiliar del equipo Búhos que dirigía el maestro Gustavo Hodgers Rico.

Un servidor, siempre lo tiene presente/vigente en la memoria y la historia del beisbol.

Un personaje en toda la extensión de la palabra.

Jugador y mánager de excelencia.

Tuve el privilegio de verlo dirigir a Naranjeros en la entonces incipiente Liga Invernal de Sonora, y años más tarde cuando ya estaba en el retiro, platicar/charlar con él aquí en el campus universitario de nuestra querida alma mater sonorense.

La última vez, fue exactamente enfrente del Edificio que entonces era conocido como de Altos Estudios –hablo de los años 1970-1971—y pues ya se imaginará de qué tema platicamos.

Virgilio, debe saber usted, falleció lamentablemente un 9 de febrero de 1980 producto a una hemorragia interna provocada al ser atropellado por un auto en una céntrica calle de Hermosillo.

Sin duda, “El Tigre de Regla y su legado, siempre presente en el tiempo.

En efecto: fue el manager que le dio dos campeonatos seguidos a los Naranjeros en la Liga Invernal de Sonora.

Exacto: Se le recuerda por aquel bicampeonato del 60-61 y 61-62 con los Espino, Sotelo, Villarreal, Suby, Blas, “Avestruz”, Fitch, Manzo, Eradio, Urías, “El Diablo” y compañía…

La historia de Virgilio estuvo enriquecida por una admirable trayectoria en el béisbol de Cuba, Estados Unidos, México, Venezuela, Panamá y Puerto Rico.

¿Me acompaña en este recorrido?

Nació en Regla, municipio de La Habana, en Cuba, el 21 de mayo de 1917, de ahí su famoso mote como “El Tigre de Regla”.

Muy jovencito, comenzó a destacar en el béisbol amateur y ahí en su pueblo natal conquistó su primer título de bateo (.325) y luego en 1940 uno más con el equipo “Círculo Militar y Naval” (.370).

Con la selección de Cuba

Sus naturales facultades criollas para jugar pelota, le llevaron a formar parte de la selección cubana en el béisbol semiprofesional en torneos celebrados en Puerto Rico, Venezuela y Panamá.

En el mismo año del 40 participó en la III Serie Mundial efectuada en la Habana y para el 42 volvió a disfrutar un banderín con el Círculo Militar.

También vio acción en la liga semiprofesional, la Unión Atlética Amateur de Cuba, considerada a partir de 1914 como la que más figuras aportó a la pelota profesional de la época a cualquier nivel durante 47 años ininterrumpidos.

En ese circuito, gran cantera de peloteros que más tarde iban a ser notables en la pelota de paga, estaba Virgilio Arteaga.

Y como él, también figuraban Conrado Marrero, Julio “Jiquí” Moreno, Agapito Mayor, Adrián Zabala, Napoleón Reyes, Roberto Ortíz, Pedro “Natilla” Jiménez, Evelio Hernández, Andrés y Angel Fleitas, Pedro Pagés, Limonar Martínez, Mike Fornieles, Roberto Estalella, Manolo Fortes, Willie Miranda… muchos de los cuales también llegaron al béisbol de México.

En 1943 jugó con la selección cubana que ganó la VI Serie Mundial Amateur de 1943, siendo su manager
Reinaldo Cordeiro y mire la calidad del staff de pitcheo que tuvieron: Pedro “Natilla” Jiménez, Isidoro León, Sandalio “Potrerillo” Consuegra, Julio “Jiquí” Moreno y Rogelio “Limonar” Martínez.

También militó con los “Monjes Grises” de Marianao y el Minneapolis en Ligas Menores de EU, de donde fue invitado en 1946 por los Dorados de Chihuahua dirigido por Luis Sansirena en lo que fue la Liga Nacional de México.

En ese circuito vio acción en el Juego de Estrellas al lado de Lastra, Pérez, Memo Garibay, Gutiérrez, Fritchie, “La Muñeca” Iturralde, Alejandro “Cabezón” Uriarte, López, entre otros.

Llega a Hermosillo

Fue precisamente en Chihuahua donde recibió la invitación del directivo Fernando M. Ortiz para venir a jugar con Hermosillo en lo que sería la segunda temporada (46-47) de la Costa del Pacífico.

Virgilio ayudaría al equipo capitalino a ser los campeones en el estadio de “La Casa del Pueblo” venciendo en cierre de película en un doble juego dominical a Guaymas con Joe Valenzuela ganando el primero de la mañana y luego Hubb Kittle superando 1-0 a Ramón Bragaña.

Además, “El Tigre de Regla” estuvo en el Juego de Estrellas de esa temporada en el Estadio Mazatlán.

Art Lilly fue el manager y campo corto; tuvo de pítchers estelares a Manuel “Ciclón” Echeverría y Joe Valenzuela, así como al cubano Carlos Colás, Herman Reich, Narciso Thompson, Fermán “Burbuja” Vázquez, Pepe Bache, Alejandro “Cabezón” Uriarte… más tarde llegó procedente de los “Tacuarineros” de Culiacán, Hubb Kittle, quien sería conocido como “Chutabaco”. Otros lanzadores fueron Luis Torres, el salvadoreño Jorge Aguilar y Fortunato Cota.

Además, “El Tigre de Regla” estuvo en el Juego de Estrellas de esa temporada en el Estadio Mazatlán.

Campeón con Nogales en la Liga de Sonora

En el verano de aquel 1947 dirigió (y jugó la primera base, claro) en lo que fue la Liga de Sonora a los “Belloteros” de Nogales, a quienes hizo campeones, siendo también el mejor bat del circuito con .356. Al siguiente año, volvió a conquistar el título al vencer en serie final de tres juegos a Obregón.

La tercera temporada (47-48), Hermosillo terminó en el segundo lugar, debajo del campeón Guaymas.

Virgilio fue el mejor tercer bat del circuito con .345 y 43 impulsadas; “La Mala” Torres/Venados (.362) fue el campeón y Barney Serrrell/Ostioneros (.356), segundo y JMV.

Ese año Lilly recibió de Los Mochis a Angel Castro, pero prefirió mantener en primera al cubano, enviando al empalmense al derecho. No le gustó la idea y mejor pidió su baja y fue a parar a Obregón. “El Tigre” volvió a estar en el Juego estelar de media temporada.

Pepe Bache superó a Dandridge

Para la campaña del 48-49, volvió Art Lilly y quedaron en penúltimo con los Ostioneros, a pesar de ser los campeones defensores, ¡fueron los “coleros”!

El cuadro prácticamente fue el mismo que el año anterior con Arteaga (.256) en primera, Lilly en segunda, Uriarte (.277) en tercera y la gran sensación lo fue José Bache, que como parador en corto terminó campeón bateador con .319. Superó ni más ni menos que a Ray “Mamerto” Dandridge/de Obregón (.317)

La siguiente campaña fue desastrosa para “Los Presidentes” (8-22) en la segunda vuelta), lo que les hizo “tirar la toalla” a la directiva, por lo que Navojoa tomó la estafeta y sus jugadores. Hermosillo se ausentaría dos temporadas.

Para Virgilio Arteaga y sus compañeros no hubo nada bueno que contar en casa”, excepto de haber asistido de nuevo al Juego de Estrellas al Estadio Angel Flores de Culiacán el día 18 de enero de 1950 ante un lleno desbordante.

Esa vez jugaron los seleccionados mexicanos contra los extranjeros bajo la alineación siguiente:

Extranjeros: receptores: Clinton Courtney y Jimmy Steiner. pitchers: Jack Brewer, Al Olsen, Bob Clear, Roy Partlow y Hal Hudson. Virgilio Arteaga (1b), Dick Cole (2b), Henry Robinson (3b), Sam Bankhead (ss), y jardineros Gene Thompson, Balcena, Bill Curley y Minnor.

Mexicanos: catchers: Laureano Camacho y Germán Bay: pitchers: “Tuza” Ramírez, “Cochihuila” Valenzuela, Manuel Echeverría, “Corazón” Torres y Memo Luna. Angel Castro (1b), Lou Ortiz (2b), Leo Rodríguez (3b), “Huevito” Alvarez (ss), y filders: “Moscón” Jiménez, “Mala” Torres, Felipe Montemayor y Enrique “Bacatete” Fernández. Los extranjeros tuvieron de manager a Art Lilly mientras que los mexicanos a Manuel Arroyo.

El héroe indiscutible fue Lou Ortiz de Tijuana que impulsó cuatro carreras para que los nacionales vencieran por primera vez al equipo de extranjeros 4-2. Manuel Echeverría fue el pitcher inicialista y ganador, seguido por Alfonso La Tuza Ramírez y terminó Joe Valenzuela. Por los extranjeros abrió Jack Brewer de Obregón que se llevó el descalabro; le siguieron Roy Partlow de Guaymas y terminó John Wright de Mochis.

Con Mexicali en la Sunset

“El Tigre de Regla” fue invitado a dirigir a los Aguilas de Mexicali en 1951 en la Sunset, (pasaron a la Southwest Internacional (Internacional del Suroeste), donde se consagraron pero ya bajo el mando de Dee Moore quien lo remplazó.

Un día su hija Martha Arteaga González, propietaria de Viajes “Palo Verde” aquí en Hermosillo, me dijo que aquel año Virgilio fue nombrado “Hijo Predilecto” de esa frontera.

En el 53 dirigió a los “Yaquis” de Nogales en la Liga Arizona-México.

¡Manager de Hermosillo!

Tras dos años fuera del circuito, Hermosillo volvió el 52-53 y le dio el timón ¡a Virgilio Arteaga!, pero el equipo no estaba en condiciones de hacer una gran campaña y ese invierno fue último en el standing.

La siguiente temporada Manuel “Shorty” Arroyo tomó su lugar. Lo mejor del team fue Refugio “Cucón” Bernal, quien resultó el Novato del Año (.277).

Hermosillo ¡bicampeón!

Virgilio volvió a ser manager de Hermosillo el 54-55, pero la temporada siguiente entró al quite Hubb Kittle, quien llevaría al bicampeonato al equipo con aquellos grandes abridores, Don Nichols, Jimmy Ochoa, Stan Pitula y Pete Meza; Joe Brovia, Bob Bowman, Pepe Bache, Leo Rodríguez, Earl “El Toro” Averill, Ernesto “Natas” García, Ventura Morales, Ray Garza, Wayne Belardi, Claudio Solano…

Con Alacranes de Durango

En 1957 Virgilio Arteaga pasó a la Liga Central con Alacranes de Durango, a los que hizo campeones, y en la última temporada de la Liga de la Costa (57-58), volvió a los Naranjeros como coach ya que el timón estaba con Hubb Kittle.

Así, llegaría la Invernal de Sonora para dirigir a los Naranjeros del 58-59 al 62-63. (El verano del 59 dirigió a los Tigres tras sustituir a Memo Garibay; fue la campaña en que Luis Tiant ¡perdió 19 juegos!

En ese periodo de cinco años, Arteaga lograría dos títulos seguidos e igual número de subcampeonatos para de esa forma despedirse con bombos y platillos de la franquicia Naranja.

¿Qué le parece…?

Como que se merece algo más que un homenaje, ¿no?

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